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如何制订必胜的Open RAN测试战略

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How to Set a Winning Open RAN Testing Strategy hero

对于越来越多的运营商而言,迁移到Open RAN环境是一个必经的过程,不仅能够节省成本,还能带来更高的灵活性。然而,由于Open RAN技术尚不成熟,而且存在许多不可预测性,再加上进入该市场的参与方正在与日俱增,其测试方法必须从根本上改变。

我们关于迁移到Open RAN的最新博客文章探讨了运营商踏入这一全新技术旅程时所面临的更多负担。这些问题绝非轻而易举便能解决的。 据Appledore Research的预计,到2026年时,Open RAN组件和服务方面的总支出将增至112亿美元¹,其部署范围将遍及绝大多数蜂窝站点。

对于越来越多的运营商而言,迁移到Open RAN(ORAN)环境是一个必经的过程,不仅能够节省成本,还能带来更高的灵活性。他们都希望充分利用这些多厂商环境,在新的地区发布新的服务,并且进一步实现网络的多样化,满足层出不穷的市场需求。要让这一切成为可能,所要求的时间和成本将会极其巨大。这意味着我们必须制订明确的路线图,由全面的连续测试战略为其提供指引。

丢掉过时的测试手册

传统移动网络环境中的测试基本上已经变成了一个“冲洗并重复”的过程。功能和应用都已经有明确的定义,而且专用的厂商环境也将性能和互操作性方面的挑战降至最低程度。

Open RAN技术的不成熟性和不可预测性将会把运营商逼出这一舒适区,并且需要运营商持久的后续关注。随着越来越多的厂商、软件更新、部署环境、安全考虑和开发接口不断定义新的常态,测试将变成一个永无止境的进程。

测试要求也会随着部署目标而不断变化。全新的客户服务只是冰山一角。运营商将推出网络边缘的全新产品,发布个人网络,并且扩大网络的地理覆盖范围。这些目标将需要与基于性能和质量的测试原理形成映射关系。总之,与现场相比,在实验室中发现问题的成本要低得多,因为现场发现的问题往往已经开始对用户的体验产生不良的影响。

在我们与客户开展的Open RAN测试讨论中,我们一直在引导客户做出正确的决策,避免测试中可能出现的陷阱。例如,依靠厂商持续执行测试(主要担心的是厂商中立性的问题),或在首先验证单个组件之前直接跳到端对端测试。即使在互操作性已经确立的情况下,性能和容量测试对于确保端对端栈在大规模条件下的性能准备也是至关重要的。最后,要想将不受欢迎的意外情况降至最低程度,在正常和较独特条件下进行的测试都将成为一个必备的过程。

面向成功的Open RAN测试战略


不断变化的目标和彼此独立的条件意味着没有两项测试战略是完全一样的。但最成功的战略都包含以下的核心阶段。我们在过去的文章中曾经探讨过这些阶段中的决策实例。现在,我们要从测试的视角来深入讨论实际发生的具体问题。

ORAN Open RAN Testing Strategies

  1. 孤立或“包围”测试 - 在该阶段,开发中心单元(CU)或开放无线电单元(RU)等节点网络功能会被仿真流量包围,代表现场可能存在的多种真实条件。其目的是确认单个的组件是否能够处理预期的流量和功能。如上所述,这些组件还需要在峰值性能和容量水平下接受测试,确保它们不会成为薄弱环节。

  2. 渐进或“邻近”测试 - 在这里,网络功能的组合会被认在一起测试。例如,RU和分布式单元(DU),或者是DU和CU,会被流量包围。测试过程中还会仿真多种无线电环境,以及容量和性能的不同水平。在该阶段中,运营商测试的不是单纯的互操作性,而是大规模条件下的互操作性。他们将提前了解关键组件在现场中协同运行时的性能表现。通过这一阶段,可以发现大量的问题,从而有利于各厂商的故障排除,并解决互操作性挑战和可能发现的任何网络瓶颈。即使在开发标准出台之后,这些小麻烦也会不断出现,而且需要在实验室中对一些独特的实施内容进行微调。

  3. 端对端测试 - 所有单独测试的功能都会与核心网络放在一起测试,并且向整个系统发送真实的流量。不同的3GPP程序会得到验证,具体应用的服务质量会接受测量,而且负载条件也将再次受到监视。不可避免的是,会有更多的问题在些过程中浮现,但运营商也离O
    RAN解决方案投放市场的过程更近了一步。

  4. 连续集成和连续部署测试 - 事实上,在Open RAN的测试中并不存在所谓的“最终”阶段。运营商需要适应一种连续的集成和连续部署(CI/CD)的方法。换言之,他们在这方面的工作将是一个持续的过程,随着新的更新、补丁、安全漏洞和厂商的进入而不断演进发展。因此,自动化便成为任何成功的Open RAN测试战略赖以存在的基础。这在实验室中是必不可少的,不仅能够降低成本、缩短测试时间,还可以为CI/CD部署提供一个框架。今天,越来越多的测试例已经变得极具挑战性,但有了下一代的实验室和测试自动化,不仅可以满足此类测试在时间和成本方面的要求,还可以提高测试的覆盖能力,并且减少现场出现的失误。Open RAN的核心承诺之一便是更快的服务推广速度。但只有通过自动化测试环境与结合自动化技术的结合,以连续方式运行并实时方式发现影响性能的任何问题,这一承诺才能得以实现。

在我们的下一篇博客中,我们将讨论如何针对您的部署需求选择最佳的Open RAN测试伙伴。与此同时,欢迎下载思博伦2021年度5G报告,了解未来一年的重点市场动力、深入见解和值得考虑的问题,以及我们对Open RAN的更多想法。

¹Open RAN – 开放竞争和创新的RAN生态体系,Appledore Research,2020年12月

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Anil Kollipara
Anil Kollipara

产品管理高级总监

Anil Kollipara现任思博伦生命周期服务保障业务部的产品管理高级总监,负责思博伦5G和Open RAN测试及保障产品组合的战略和执行工作。他在无线和电信行业拥有丰富的工作背景,并在实验室测试、服务保障和网络规模领域成功创建了众多业界领先的产品。他的专业领域包括无线网络(3G、LTE、5G、Open RAN、VoLTE和VoWi-Fi)测试和测量、服务保障,以及规范性分析。在加入思博伦之前,Anil曾在Netscout、Danaher、Dell和Cerion等多家业界领先的企业中工作。他拥有孟买大学的工程学士学位、位于Arlington的德州大学的电气工程理学硕士学位,以及芝加哥大学Booth商学院的MBA学位。Anil持有与电信网络中用户体验定性和测量有关的四项专利。

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