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5G OTA测试的微妙平衡将带来巨大的商业利益

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今天的5G设备测试是消减成本、加快进度和优化流程之间的一种平衡活动。如果厂商能够以正确的方式对待测试,将会为自己带来关键的商业利益。

曾几何时,一切都是那么简单,我们只需在设备之间连上电缆便可执行实际硬件的测试和验证。当然,在前几代的网络中,测试设施都是实实在在的建筑项目,需要几个月的时间和数百万美元的资金才能完成。

今天,5G设备测试所需的固定资产已经减至两三个机架,而且可以设置在任何地点。但享受这种便利性的代价便是令人无法承受的复杂性。如今,为空中(OTA)5G测试建立决定性环境的过程既是一种科学,也是一种艺术,而且事实证明,它必须达到一种微妙的平衡。对于那些希望消减成本、加快进度和优化设备测试流程的客户而言,这一点尤为重要。

大规模MIMO带来的全新测试现实

5G部署中全新的大规模MIMO技术会对测试环境的设计方式产生影响。要想实现成功的测试,其核心的能力就是在5G无线环境中精确仿真信号从A点传输到B点时发生的情形。

过去,单个天线可以产生一个甜甜圈式的信号,而且该信号遭遇的衰减总是相同的。随着MIMO技术的引入,天线具备了定向属性。因此,如果您将两个天线组件放置在一起,便会出现一些可预测的模式,其中的某些方向会比其它方向更受青睐。突然之间,信号来源的方向就变得非常重要,尤其是最多可能有128个方向时,这一问题就变得更加关键。或许在理想条件下,您可以设置数十个探测器天线来应对这种全新的复杂性,但这样做的成本将会十分高昂。

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单个天线的辐射模式与小型天线阵列对比,其中的定向波束显示为30度

今天,要想以有效、高效和决定性的方式执行测试,就意味着您必须完全理解特定环境中用户设备的传播部件,否则便无法正确地确定测试实验舱中探测天线的位置。如果您不了解信道模型,您也可以通过到处安装探测器来加以弥补,但这样做又会浪费大量的资源。但如果具备了信道建模方面的深入专业知识,您就可以安装最优化的探测器集,最终使成本大幅下降。

5G设备测试的全新的时代和全新方式

过去,设备测试是一件涉及多家厂商的事情,而只有具备技术、经验和专业知识的厂商才能提供一个包容一切的全局性解决方案,因此也只有这些厂商才能应对这一领域的技术挑战。这对于设备制造商而言已经成为一种急迫的商业要求,因为它们都急切地想要优化这些测试要求。这种方式可以带来一系列关键的商业优势:

  • 测试不需要建筑项目便可启动。在上一代的设备测试中,我们必须建设巨大的实验舱,用整栋的建筑来为测试提供专门的服务。在测试工作启动之前,这些建筑的选址、人员的配备方式,以及设施的维护问题等,都需要加以考虑并予以权衡。今天,测试解决方案可以安置在几乎任何地方,并且可以轻松移动,而且只需要占用实验室中的一个小小角落即可,完全无需使用成本高昂的商业不动产。

  • 在过去,一家厂商只能提供端对端测试支持。设备制造商往往发现自己身处管理众多厂商的尴尬处境之中。实验舱厂商、衰减器厂商、探测器供应商 - 不胜枚举。当麻烦不可避免地出现时,甩锅便成了家常便饭。如果一家测试供应商能够提供完整的解决方案,任何可能出现的挑战都可以轻松解决。

  • 成本大幅下降。尽管技术复杂性有所提高,但成本可以最多下降3倍。在这个永久缩短成本的时代中,这无疑是一项倍受欢迎的进展。与服务中断相关的财务后果也将减小,因为单个接触点可以加快故障的解决速度,而且取消建筑要求后也可以缩短前期的时间和支出要求。

  • 启动速度加快。过去,寻找大型实验室的场地,建造实验室和安装设备需要大量的时间。如今,这些时间可以用在其它的地方,因为现有的办公室空间已足以为自给自足的测试实验舱提供理想的居所。

无论是执行研发测试,为大规模市场发布进行准备,还是执行基准测试,最重要的都是厂商仿真大规模MIMO环境的效能,以及通过高成本效益的方式提供解决方案的能力。今天,这些重要的技术和商业问题都值得我们认真考虑。

如欲了解更多信息,欢迎进一步了解思博伦的大规模MIMO OTA测试解决方案右箭头图标

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Jukka-Pekka Nuutinen

Senior Solutions Architect

JP Nuutinen is an industry-renowned subject matter expert in radio channel emulation with over 20 years of experience in engineering and research. He is currently focused on cellular base station (gNodeB) and device test methodology for 5G technologies. Born in Valkeakoski, Finland, JP holds both Masters and Licentiate Technology degrees from Tampere University of Technology. He has more than 20 granted patents in addition to over 30 authored or co-authored publications.

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