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5G

对基于5G的在线游戏和其它时延敏感应用开展基准测试的重要性

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在5G基准测试中,时延和在线游戏体验的重要性正在迅速提高。运营商(SP)需要采用公正和业界认可的证据来验证其移动网络性能。欢迎了解基准测试如何对竞争条件下的用户体验加以考验,从而验证营销宣传,并确定服务优化的领域。

游戏玩家从来都不乏热情。他们对在线游戏的需求一直在驱动对更好、更快在线游戏体验的追求。如果玩家在突袭对手时遇到游戏很“卡”则会挫败而归,他们必然会频繁寻求新的更好的硬件、软件和网络服务。

诚然,在线游戏体验是探寻更好、更快5G无线网络的一项关键驱动力量。此外,在线游戏也是判定运营商网络性能的一项公认的指标。如果玩家选择某个网络,肯定是因为它更好。而且这一性能卓越的网络也将赢得用户的青睐,成为车对车应用到增强现实(AR)等所有下一代应用的首选。

那么,如果运营商希望将玩家吸引到自己的网络中,又该如何赢得并留住这些用户呢?

当然,您可以通过营销活动推广自己的网络,宣传您的网络更好。您也可以提供价格折扣和适合用户的套餐。但这些做法只在短期内有效。迄今为止,赢得玩家并留住他们的最好办法就是,让您的网络提供比竞争对手更好的用户体验。为此,首先要做的就是启动此类体验的测量工作。

如果您无法测量它,就无从得知您提供的体验是否比竞争对手的更好。如果您无法测量它,就不知道在您覆盖范围中,何处体验较好,何处比较糟糕。如果您无法测量它,就无法为营销宣传提供可验证的证据。如果您无法测量它,您就不可能知道体验中的哪些方面需要改进。例如,您可能提供了最佳的下载带宽,但如果上行速度受限,或与游戏服务器的时延较高,则玩家在您网络上的体验也有可能无法与竞争对手相匹敌。

总之,如果您无法测量它,而您的竞争对手可以,您将面临稳输不赢的结局。

引述

如果您无法测量它,而您的竞争对手可以,您将面临稳输不赢的结局。

当然,要想测量在线游戏体验,您需要确立一系列经过实践证明的可量化指标,准确地反映游戏体验的实际质量。这就需要:

  • 选择能够高效、准确地执行测试,并获得这些测量结果的测试设备。

  • 通过规划来确保覆盖范围和精度。

  • 满足相关的后勤需求,实现整个覆盖区域内的完整驾驶测试、步行测试和静止测试(包括在您的现网和竞争对手的网络上)。

  • 采集所有数据并进行深入分析,理解这些数据到底代表的是何含义。

此类分析必须公平公正,而且可以被验证。这些数据的首要关注点是终端用户的总体体验质量(QoE)。要想实现交付此类最佳服务所必需的最高效投资,这些深入的认知将发挥至关重要的作用。

5G移动网络性能基准测试:久经考验的方法

鉴于5G的复杂性,您如何实现这一复杂的要求呢?

答案众所周知,而且正得到日益广泛的认同:运营商都在寻求专家合作伙伴帮助,由后者代替自己执行此项职能。

要想获得准确、可靠的信息,选择对厂商中立且具备资质的测试伙伴至关重要。其中必备的条件包括:在测试真实条件下的移动体验质量时应与行业先锋合作,测试伙伴应具备5G测试和验证方面公认的领导地位,而且测试伙伴应当拥有业界领军企业的新技术和现有移动技术方面的丰富经验。要想确保成功,测试伙伴还必须采用基于云的全球测量系统,并且使用经过考验的方法和测试计划。伙伴的诚信也至关重要,因为只有这样才能确保为客户的结果和报告完全保密,从而为营销宣传增添真正的实际性内容。

在这方面我们也面临着巨大的技术挑战。5G的演进不仅在不断加快,更提供了差异化的流量级别,例如高可靠低时延通信(URLLC)或大规模机器类型通信(mMTC),而这些都可以用于大幅提高在线游戏的性能。5G中的毫米波(mmWave)技术为我们带来了闪电般的速度,但也引入了覆盖范围方面的诸多挑战,因为这些频率的传输距离和穿透障碍物的能力完全无法与较低频率相提并论。与此同时,3G、4G和5G之间的众多新型交接问题也必须得到解决。它们又会对在线游戏体验产生怎样的影响呢?此外,随着移动边缘计算(MEC)的盛行,我们还可能将游戏服务器安置在更靠近玩家的位置,虽可进一步增强游戏的体验,但同时也会使网络的复杂性大幅提高。

后勤、组织方面的挑战也相当可观。基准测试进程必须验证网络在多种测试标准下的性能,并在全面测试方法学的基础上给出结果,不仅要包含运营商所定义的KPI,还要关注具体位置的用户体验。

这一进程中的关键解决方案组成部分包括:最先进的测试设备和调度系统,以及遍布多个地理位置的专家级测试工程师。该测试方法学必须顾及被测设备(DUTs)的选择问题,包含完整的运营商网络,并且提供集中式的数据采集、分析方法和结果输出。

有了这些结果,运营商便可对推动营销活动的差异化宣传内容加以验证,或者从中发现需要改进的地方,提升自己的竞争优势。无论如何,测试是赢得这些用户并确保网络适合所有下一代5G应用过程中的第一步。

在线游戏时延和体验质量方面更广泛的考虑

在思博伦,我们经常会被问及这样一个问题:“怎样的时延水平才足够好?”通常,这些人希望得到的只是一个简单的数字答案,例如“您只需要20毫秒的往返时延。”但事实上,这样的答案是不存在的。客户所需的时延水平,就如同客户所需的上传或下载带宽水平一样,完全取决于应用的需要。对于在线游戏、增强现实和许多机器对机器控制应用之类的应用,其时延要求要比视频回放或下载之类交互程度较弱的应用严格得多。此外,就如同带宽水平一样,今天的“足够好”放在明天就远远不够了。在运营商开始提供更低时延的服务时,各类低时延应用也将被开发出来,而这些应用根本无法在高时延网络中运行。这些应用反过来将继续驱动客户对更低时延的需求。

然而,要想回答“怎样的时延水平才足够好?”,最简单的答案便是“只要比您的竞争对手更好就行。”而要想实现这一目标,您迈出的第一步便是对网络执行测试测量。

如需了解更多,欢迎下载我们的解决方案简报,并访问我们的5G网络基准测试服务主页

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Chris Purdy

思博伦服务保障战略主管

Chris Purdy现任思博伦的服务保障战略主管。Chris是MEF的资深贡献者,曾担任MEF 29和MEF 79的编辑,并任LSO委员会副主席两年的时间。目前,他担任的是数字服务委员会副主席。Chris曾任 CENX公司(于2018年被爱立信公司收购)的首席技术官达9年的时间,并任Nakina Systems公司(于2016年被诺基亚公司收购)首席技术官4年的时间。 在此之前,Chris还曾在北电网络(Nortel)担任多项职位,并升至该公司光以太网解决方案主管。