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5G移动网络基准测试的“原因”和“方式”

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在5G基准测试中,低时延应用和服务提供的用户体验正迅速成为一个至关重要的组成部分。服务商需要使用不偏不倚且业界认可的证据来验证其移动网络的性能。欢迎了解基准测试如何验证您的用户体验与竞争对手的差别,发现营销目的的宣传是否属实,并查明服务中可以进一步优化的方面。

服务商(SP)的运营战略需要对网络的改进工作进行优先排序,即对服务交付关键领域的产品加以区别化对待。在5G基准测试中,对时延、云游戏体验、OTT视频等关键领域,以及频谱决策的影响进行的验证活动正迅速变得越来越重要。从营销的角度来看,对这些产品加以区别化对待的能力能够为服务商带来竞争优势,而这也是促使潜在客户选择其服务的一个极具吸引力的原因,同时还可以让现有的客户确信自己获得的是更加优越的体验质量(QoE)。为此,服务商必须回答下面这些关键的问题:

  • 为了获得竞争力,哪些地方必须改进?

  • 我能够从哪里获得不偏不倚的证据,在营销活动中证明自己的区别化优势?

  • 要想实现5G的货币化,通过提供必要的QoE来确保推广,低时延应用是否是必需的?

  • 与竞争对手的频谱战略相比,我的频谱战略究竟如何?

简而言之,只有拥有最佳用户体验的运营商才能赢利并留住用户,而只有这样的运营商才能获得最终的胜利。为了让自己的宣传实至名归,运营商必须知道自己的表述是真实的,而且是可以被验证的。那么问题来了:运营商如何知道自己的网络比竞争对手的更好呢?

答案很明显:运营商需要不偏不倚且得到业界承认的证据来证明自己的宣传。要想让移动网络性能的宣传具有实质性的内容,最根本的就是测量和审查用户体验(UE),并将其与竞争对手的用户体验加以对比。

运营商如何才能利用具备资质的权威机构实现自己的基准测试?

第一个步骤就是,承认传统的基准测试方法并不总是适用于5G。这里有几个点需要考虑:4G提供的是一个基础的服务级别,而5G提供的是约快10倍速度和超低时延(ULL)。毫米波技术实现的更高速度也会在覆盖范围方面带来多项挑战,因为这些频率的作用距离或能力都不足以像较低频率那样穿透障碍物。5G所实现的新应用和用例会大幅扩展基准测试的要求,包括增强现实、体育馆或音乐厅等活动场地的需求、远程外科手术,以及联网自主驾驶车辆等。全新的企业部署及其多变的用例要求也会使这类组合变得更加复杂。移动边缘计算(MEC)的热潮也为低时延用例引入关键的赋能因素,而且必须成为任何基准测试战略的组成部分。正如每一代的变化一样,技术间的交接过程将在可预见的未来对用户体验产生巨大的影响。

运营商应采用下一代的方法来实现实时测试,并依靠中立的测试伙伴来执行。该基准测试进程必须验证网络在多种测试标准下的性能,并根据运营商定义的侧重特定地点移动用户体验的KPI,以及融合此类KPI的全面方法来获取结果输出。这一进程的关键解决方案组成部分包括最先进的测试设备、车辆和调度系统、静态/步行测试、驾驶测试,以及擅长多种地理位置测试的专家级测试工程师。该测试方法必须兼顾选定的被测设备、包含完整的运营商网络,并且提供集中式的数据采集、分析和输出。

引述

运营商应当对下一代的实时测试手段提出要求,并需要一个对厂商中立的测试伙伴。该基准测试进程必须验证网络在多种测试标准下的性能,并根据运营商定义的侧重特定地点移动用户体验的KPI,以及融合此类KPI的全面方法来获取结果输出。

所有这一切都可归结为,以一种科学、可重复的方式来测量对今天(和明天)的用户至关重要的指标,从而在设备和网络这两个方面提供可用于行动的深入认知,并由可靠、稳定的伙伴为您提供超越单纯数据的周全服务。

为实现这一目标,中立测试伙伴的选择至关重要。最理想的方式是与真实条件下执行移动QoE测试的先锋企业开展合作,因为这样的企业拥有5G验证方面公认的领导地位,而且在全新和现有移动技术方面具备与业界领先的参与者开展协作的广泛经验。根据基于全球云的测量系统,并使用经过考验的方法和测试计划来执行测试的能力,将是获得成功的根本保障。伙伴的可信度也极其重要,因为只有这样客户才可以完全信赖结果和报告的保密性,为自己的营销宣传注入实质性的内容。

有了这些结果,运营商便可对其区别化宣传加以验证,并了解哪些地方需要改进才能获得竞争优势。测试的目的正是查明哪些领域需要改进。此外,在任何基准测试战略中,高频段毫米波网络、移动边缘计算(MEC)和5G独立组网(SA)的演进过程等因素也应当被考虑在内。

保持竞争优势

在任何要求低时延的高需求用户应用中,保持QoE与验证特定时间点的营销宣传具有同样的重要性。新型云原生网络功能(CNFs)、下层网络功能虚拟化基础设施(NFVI)和移动边缘计算的持续创新热潮正在带来更多的复杂问题,而且随着新特性的持续部署,用户体验所涉及的内部技术也需要在部署后接受持续不断的测量。此外,我们还需要通过连续不断的分析和目标明确的行动,对应用领域(视频服务器、语音服务器等)、下层移动网络性能(设备、RAN、移动核心)、下层数据中心性能,以及下层传输(前传、中传和回传)开展全面的验证。

在这种观点的支持下,一些服务商将基准测试看作确立卓越和可靠性能的必由之路,从而为自己的营销宣传注入实质性的内容。而且从长远来看,他们已经注意到了加强其服务基础设施所带来的优势,即通过连续的移动网络优化,并利用其产品的连续测试和保障来巩固这种优化的成果。

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Rich McNally

Senior Director of Mobile Service Strategy, Spirent

Rich McNally is Senior Director of Mobile Service Strategy at Spirent. In this role, Rich has worldwide responsibility for Spirent’s Fit4Launch business including programs for mobile network benchmarking, device launch assessment and 5G service validation/optimization at global operators and device manufacturers. Prior to joining Spirent, Rich held senior sales, product and engineering roles at Metrico Wireless, Actix and Comsearch. Rich graduated from Virginia Tech with a bachelor’s degree in Aerospace Engineering.

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