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为什么边缘计算战略不应侧重于追求最低时延

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在实现其时延目标之前,运营商必须从战略上确定将边缘的位置设在哪里。该过程的起点是,理解包括城市和农村环境在内的各类位置目前可以实现多高的速度。欢迎了解基准测试如何帮助将时延变成一种一致的确定性特质。

首先,还是那个古老的问题:边缘到底在哪里?

事实上,这取决于边缘运行的是什么。

关于边缘计算的讨论只要一开始便会迅速分化。用不了多久,人们讨论的主题就开始变为由数以百万计边缘站点驱动的,且需要超低时延的那些未来主义应用。

但在关于边缘计算的对话中,有一个问题却时常被忽视,这就是此类需求会以怎样的方式呈现,以及边缘位置到底需要布置在哪里才能满足日益高涨的需求。换言之,就是网络能够支持到什么程度,以及哪些地方必须改进。我们往往会在真正考虑边缘计算应用开发时间线之前便开始谈论形形色色的部署战略。

从思博伦的视角来看,多数雄心勃勃的边缘计算要求都不可能在一夜之间变为现实。相反,其上升的坡度相当平缓,而边缘站点也会根据应用最终的要求,以循序渐进的方式逐步接近用户。

可以与此形成类比的就是,我们如何看待在线零售给物流运输带来的变革-基本上可以看作派送到家的低时延状态。

亚马逊已经决定,将耗时2天的配送定为其金标准,并构建了一个由分布在不同战略位置的多个仓库提供支持的配送网络。虽然此举已经超越了消费者的预期,但随着越来越多的仓库被前置到离消费者更近的地方,耗时1天的配送已经成为新的区别化竞争优势。最终,随着亚马逊瞄准近在消费者所住社区的传统实体零售店,当日送达的需求也浮出了水面。

亚马逊早在2005年便推出了2天配送。他们提供的是一种令人赞叹的创新服务,并且随着需求的变化而不断扩大。为了持续缩减配送时间并利用新型配置服务不断突破极限,亚马逊最终将站点设在了离消费者越来越近的地方。

边缘计算推广也要遵循类似的路线,但其时间要求要严格得多。但是,所有的迹象都表明,那些最雄心勃勃的应用要求可能在今后几年中都不可能变为现实。

并非所有的应用都需要一场最低时延的竞赛

运营商正忙于理清哪些下一代应用可以部署在自己的网络上。关于机器对机器对机器(M2M)、企业物联网、移动云在线游戏、车联网(V2X)等无限可能性的讨论已经开始向客户真正的需求一侧平衡。

与此同时,讨论中涉及的应用也呈现出了多种多样的时延要求。以下归纳的便是3GPP 5G R16中所列出的各类5G时延要求。

边缘时延不可能一刀切式的满足所有的需求。通过更仔细的观察,我们发现,即使是最近期的用例也不要求最低时延。在规划边缘站点的位置时,这是一个需要考虑的重要问题。例如,有些应用只要求具备目前可用的基础设施即可,例如连接至某个5G独立组网网络。其它的应用也只要求部署到那些可以实现时延目标的关键网络汇聚点。STL Partners右箭头图标的图表描述了“边缘的级别”,与那些宣布正在测试或已规划边缘节点的部署工作的不同运营商之间的关系。

边缘位置的另外一项考虑因素就是用户的移动性。企业物联网应用通常可能需要的是在某个地点的连接能力,而车联网需要覆盖许多不同的位置。网络应当能够以动态方式满足这一需求,也就是在距离用户最近的地方启动正确的计算资源。

同样,我们讨论的不是在每个蜂窝塔上安置数以千计的边缘站点,而是将其部署到各个战略位置,使之能够对当时当地的实际需求做出响应。

明智的边缘计算战略始于基准测试

满足所需的时延阈值只是解决了挑战的一部分。另外一部分就是满足需求的持久性。在我们的测试中,我们见证了网络无法长时间维持某一时延阈值的无数案例。

诸如视频等4G应用无需担心这方面的问题,因为此类应用只需执行缓冲并调整至流量流的某个范围即可。但对于时间敏感应用而言,这一问题事关重大,尤其是那些涉及安全和身心健康等关键任务和时间敏感问题的应用。时延需要成为一种一致的确定性特质。

引述

满足所需的时延阈值只是解决了挑战的一部分。另外一部分就是满足需求的持久性。

但首先应解决最重要的问题。

运营商必须确定边缘计算的战略位置。为此,首先要理解目前能够实现的速度有多高。我们一直在与客户开展这方面的工作,对包括都市和农村环境的多种位置的性能执行基准测试。这项工作包括为网络内的对等点和网络汇聚点,以及网络外的公有云区段和区域网络提供多种部署选项,从而确定其是否适合满足下一代应用的时延要求。

通过确定哪些具体位置和部署选项可以持续满足此类要求,或者必须加以改进才能满足此类要求,将有助于运营商准确理解应将边缘位置前置到离客户多近地方才能满足客户的期望。现实情况是,我们还远没有达到需要对数百万个边缘站点进行分门别类的程度。因此,雄心勃勃的各方都开始采取行动,而新的竞争者也在寻求进入该市场的机会,例如公用设施供应商。这些公用设施供应商的基础设施和不动产位置都具有得天独厚的位置优势,完全可以将5G和边缘主机服务推进到离住宅更低的地方,或者是偏远的农村位置。

在我们的下一篇博客中,我们将更深入地探讨该主题,了解运营商如何实际看待和管理运营网络中的现实边缘性能。其中还将包括现实保障在验证任意地点边缘体验方面发挥的作用。

如欲了解更多,欢迎下载我们的解决方案简报并访问我们的5G网络基准测试主页。

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Stephen Douglas
Stephen Douglas

思博伦市场战略总监

Stephen现就职于思博伦的战略部门,负责协助定义技术方向、新型创新解决方案和市场领先的颠覆技术。Stephen在电信领域拥有近20年的从业经验,一直从事最尖端的下一代技术方面的工作,并且曾经该行业中多家服务商、新兴企业和一线OEM厂商中任职,助力这些企业推进各项创新和变革。Stephen是联网技术的忠实倡导者,并且一直在努力挑战、化解和突破阻碍创新和商业成功的各种藩篱。