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5G

在网络边缘的测试与保障意味着游戏“迟缓”的终结?

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当今的游戏玩家要求更低的时延和更好的用户体验。最新的测试和保障平台可以提供解决方案,用来帮助运营商及与其合作的科技巨头一起对边缘游戏用例进行准确的测试及更好的管理。

竞争是在线游戏的本质,这意味着毫秒级的差距都很重要。拥有最快的连接速度、经过优化的路由器,甚至更好的屏幕刷新都可以决定生死成败。玩家们正在追求最逼真的体验,而游戏也变得越来越庞大,这就需要更高的带宽以及在同一个游戏世界中同时容纳更多玩家的能力。

近年来,在游戏机、PC和手机上最流行的游戏(如《战地》、《使命召唤》和《堡垒之夜》)都经历了转型,100多人在同一张地图上进行战斗已成为新的常态。然而,虽然像MAG(大规模行动)这样雄心勃勃的游戏项目右箭头图标努力尝试同时容纳更多玩家(MAG的同时在线玩家数量创造了第一人称射击游戏的吉尼斯世界纪录),但由于其在线服务器数量不足而遇到卡顿问题,最终导致其关闭。

尽管当今的游戏平台具有了同时容纳更多玩家的能力,但其主要限制是连接性——更具体地说是时延。为了应对这一挑战,互联网服务提供商 (ISP) 现在正在对其网络进行重新设计,采用边缘计算将游戏节点置于运营商网络中,从而更靠近玩家、减少整体时延并提供更好的游戏体验。

简单来说,游戏服务器(或至少其中的一部分)驻留在ISP网络中托管的服务器上,取代了科技巨头自有云上的远程服务器来运行游戏世界。这可以使固定和移动网络同时受益,关键是因为每个游戏玩家的数据包不再需要传输到千里之外(每次远距离传输都会产生额外的毫秒级时延),现在数据交换发生的位置可能是同一城市或地区的服务器上。

处于同一个ISP网络中或通过单个对等点连接的玩家将拥有低得多的时延以及更大的游戏优势。这意味着恼人的延迟变得更少,更好的移动流畅度与命中检测——这也正是第一人称射击游戏广受欢迎的标志性特点。但在这一框架之外的其他游戏玩家由于这些额外的毫秒级时延会处于明显的劣势。

基于边缘的游戏还处于起步阶段,但正在得到快速发展。美国主要电信供应商Verizon正在测试一种基于云和5G使能的游戏服务,该服务可能会让公司利用自身优势来减少时延。与此同时,Netflix最近发布的招聘信息表明,它也在利用同时存在于众多运营商网络中的Open Connect CDN基础架构为基于边缘的游戏进行布局。

2026年全球游戏产业的市场价值预计将超过3200亿美元右箭头图标,游戏开发者、发行商、科技巨头和网络运营商必须共同努力,将由边缘赋能的下一代游戏推向市场。

然而,这个新兴行业仍然面临着挑战,即对游戏玩家在使用这些平台时的真实体验进行量化了解。游戏玩家的地理位置、游戏设备和网络的多样性以及游戏的底层设计都带来了巨大困难。如果再考虑到可能驻留在私有或公有云中的交付基础设施,确定任何潜在问题的根本原因就会变得愈发困难。

为应对这一挑战,通过运用尖端的测试和服务质量保障平台,一种新方法出现了。结合丰富的技术经验,这些平台可用于创建新的解决方案,从而帮助运营商及他们的科技巨头伙伴对边缘游戏用例进行精确的测试以及更好的管理。这就需要一种与客户的挑战、目标与需求完全一致的咨询方法。运用由下一代自动化技术支持的实时网络仿真,这些测试解决方案可以验证游戏体验的质量,从而评估上行链路和下行链路遥测时延以及视频帧体验质量 (QoE)等关键因素。

这些解决方案最初专注于验证手机游戏的用户体验——许多专家认为手游是游戏行业增长最快的领域,也是实现早期5G应用、实现科技巨头市场增长目标的关键所在。这些测试平台可以在公有云和运营商网络内的多接入边缘计算(MEC)环境中运行。由于测试过程位于端到端交付链的核心,无论游戏世界是如何设计和部署的,测试结果都具有极高的准确性。

Umetrix对手机游戏进行验证的方式

Umetrix®手机游戏解决方案是专门为手机游戏设计的领先测试平台之一,这一平台具有多项优势。首先,它向运营商和科技巨头提供精准的实时QoE数据,帮助其准确了解游戏玩家在各平台提供的手机游戏中的真实体验;测试结果还可以在未来用于MEC部署的服务优化、改进及容量规划。其次,测试数据还可以与开发人员共享,帮助其对网络代码进行迭代改进,并能有助于设计更好的游戏,从而更有效地利用边缘计算和科技巨头的平台。最后,它是独立于提供多人游戏体验任何一方的事实来源。

游戏延迟是游戏服务器造成的吗?还是因为ISP?托管平台是罪魁祸首吗?还是游戏本身?至于为什么有些游戏运行良好,而另一些出现游戏术语里的“迟缓”,这种不确定性最终可能需要通过硬性数据而不是猜测来回答。

第一个针对现网的手机游戏的QoE评估解决方案正在被现实世界的运营商逐渐采用。这些解决方案所揭示的信息是非常宝贵的,将帮助优化下一代基于边缘的游戏进入大众市场。在接下来的几年里,运营商及科技巨头将寄希望于对各种流行的多人游戏进行基于边缘的迭代,让人心烦的卡顿将要成为过去。现在使用正确策略进行测试是实现这一目标的唯一途径。

详细了解Umetrix的优势右箭头图标

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Ken Rosenberg

产品管理总监

Ken Rosenberg是思博伦通讯的产品线总监,专注于公司的服务体验产品线。Ken在无线通讯领域的从业经验超过20年。他为若干国家设计、建造和优化了国内第一批商用无线网络。在过去的10余年中,Ken一直专注于为无线行业提供创新性的产品与服务。Ken热衷于与新型无线技术的早期采用者合作,将以前未能满足的客户需求转化为成功的产品。Ken拥有美国康奈尔大学的电子工程学士学位,主修电信。